‘аза кошмара

јвтор:
Arseting
ѕечать
дата:
6 июл€ 2008 12:59
ѕросмотров:
1433
 омментариев:
8
¬одитель автобуса затормозил, подъезжа€ к остановке.
∆ен€ устало подн€лась с места и пристроилась у задней двери, держась за поручень. ¬ открытую форточку ворвалс€ холодный сквозн€к. Ќе весна, а сплошное недоразумение.
—квозь забрызганные стекла был виден квартал Ц однотипные восьмиэтажки, такие же серые и угрюмые, как нынешний апрель. «а свои двадцать два года ∆ен€ так и не привыкла к этому ландшафту Ц хуже того, он раздражал ее всЄ сильнее. ј в последние дни ей просто не хотелось возвращатьс€ домой.
≈й было страшно.
ѕуть, который она проделывала в двух направлени€х Ц утром и вечером Ц лежал через две детских площадки, мимо расселенного одноподъездного дома, вдоль безобразно разросшихс€ кустов. ѕо утрам еще ничего Ц ∆ен€ не успевала проснутьс€ настолько, чтобы на нее подействовала гнетуща€ атмосфера. » тоЕ казалось, что ночующий во дворах кошмар медленно расползаетс€ с первыми лучами рассвета, оставл€€ не видимые глазом, но ос€заемые Ђседьмым чувствомї следы. ј вот вечеромЕ вечером было попросту жутко. „то-то приближалось к восьмиэтажкам издалека.



 ошмар возвращалс€ к ночи.
јвтобус уже уехал, а ∆ен€ всЄ не решалась войти в квартал.  омка€ в ладони магнитную карточку Ђна одну поездкуї, она думала о том, что карточка сейчас напоминает лицо —ерге€ ѕавлишина, когда он приезжает с работы. „еловек он неплохой, но бизнес Ц не его стихи€. ≈му бы сидеть в проектном бюро с чертежами, а не крутитьс€ по двенадцать часов в сутки, как белка в колесе: налогова€, санинспекци€, клиенты, сотрудники, ЂкрышаїЕ ¬от что бывает, если жертвуешь собой во благо семьи. ¬ернее, во благо двоих детей Ц с женой ѕавлишин развЄлс€ несколько лет назад. ќткрыл фирму, выворачиваетс€ там наизнанку, зато у детей всЄ есть, даже н€н€, котора€ целый день крутитс€ вокруг них не хуже, чем ѕавлишин со своим бизнесом.
≈сли ты закончила школу с отличием, но не поступила в институт, потому что места там раскуплены заранее, и заработать на жизнь можно только присматрива€ за чужими детьми (всЄ лучше, чем торговать на рынке), что ты будешь делать? ѕисать жалобы в министерство образовани€, мэру и президенту заодно? ѕравильно. Ѕудешь присматривать за детьми.  огда по характеру ты Ц флегматична€ реалистка Ц тво€ психика при этом особо не пострадает.


ѕочему же весь ее флегматичный реализм мигом улетучиваетс€, стоит только выйти вечером из автобуса?
∆ен€ торопливо шла к дому, безуспешно пыта€сь определить природу своего страха. ќна “ќ„Ќќ не бо€лась местных алкашей, хулиганов, агрессивных кавказцев, с недавних пор обосновавшихс€ по соседству. ћестных она почти всех знала с детства, на кавказцев не обращала внимани€ Ц после ёрочки и “анечки ѕавлишиных те были просто пай-мальчиками. Ќет, здесь что-то другоеЕ Ќе€сное и необъ€снимое, но от этого не менее зловещее.
 ак же сегодн€ холодно на улице.

¬ маленькой квартире закипающий чайник побулькивает по-особенному уютно.
∆ен€ переоделась в теплый халат и уже предвкушала чашку гор€чего ча€. ќна не могла согретьс€ с того момента, как в форточку автобуса задуло сквозн€ком. ѕо телевизору шла очередна€ сери€ Ђмыльной оперыї - в качестве фона сойдет.
¬ дверь позвонили, а затем, словно сомнева€сь в эффективности звонка, застучали кулаком. ¬здрогнув, ∆ен€ подошла к двери и загл€нула в глазок.
Ќа лестничной площадке виднелась  сюха  оваленко из соседней квартиры.
- ∆ен€, ∆енюсик, киса-а-а-а! Ц позвала  сюха. ѕри этом она приблизилась вплотную к глазку со своей стороны. —текло сразу же запотело.  сюха всегда так делала Ц почему-то ей казалось, что, если говорить в глазок, будет лучше слышно. Ц ∆еньк, ну открой, ну дело до теб€ есть.
∆ен€ приоткрыла дверь.
- ѕривет,  сень. „его хотела?
-  отЄнок, одолжи старой больной женщине стольник на лекарство, будь умничкой!
— этой просьбой  оваленко €вл€лась к ∆ене регул€рно раз в три-четыре дн€. ѕод Ђлекарствомї подразумевалось, как правило, пиво Ц других лекарств  сюха не признавала, разве когда ее принудительно выводили из запоев.  огда ∆ен€ еще училась в дес€том классе,  сюха приехала в ћоскву из ћариупол€ и устроилась на работу в ресторан Ц петь блатные песни. ѕотом ее выгнали за пь€нство, и  сюха пела теперь в квартире, довод€ до белого калени€ всех жильцов. »сточником ее доходов служили бесчисленные мужчины, которых она по очереди селила у себ€ на неделю-полторы. ћужики попадались разные Ц кто покупал выпивку с закуской, кто подкидывал  сюхе денег на шмотки, а один сделал просто космически дорогой подарок Ц установил ей на кухне электрическую плиту. ѕравда, ∆ен€, в отличие от подавл€ющего большинства, проституткой  сюху не считала Ц мужской пол был ее страстью, второй по счету (на первом месте Ц алкоголь).
¬ид€, что ∆ен€ колеблетс€,  сюха усилила нажим:
- Ќу, ∆енюсечка, ну ладно тебе, ну € отдам Ц ты ж знаешь!
∆ен€ знала. Ќе отдаст. ƒоказано опытом неоднократно.
Ёкс-певичка дышала таким перегаром, что ∆ен€ сама чуть не захмелела. ќтделатьс€ тут можно только одним беспроигрышным способом Ц стольником. ƒостав из сумочки кошелек, ∆ен€ молча вручила  оваленко Ђпособиеї.
- ќт спасибочки! Ц  сюха схватила купюру и быстро сунула ее в карман. Ц ƒобра€ ты девочка, ∆енька, вот шоб у теб€ всЄ было и тебе за это ничего не было! ¬сЄ,  сен€ пошла за лекарствамиЕ -  сюха пошатнулась и уперлась о стену.
- јга, выпей и за моЄ здоровье тоже.
- ∆енюси-и-и-и-к, - с укоризной прот€нула  сюха, сложив губки бантиком. Ц ќ, слушай, хотела спроситьЕ
- “ыс€чу взаймы не дам, - быстро сказала ∆ен€.
- ƒа не, € не про тоЕ ∆еньк, а у теб€ чЄ Ц мальчик по€вилс€? ƒа такой понтовый еще, как зовут хоть?
- „то за мальчик? Ц ∆ен€ нахмурилась.
— Ђмальчикомї она в последний раз встречалась года полтора назад Ц не до них.
- Ќу, эт-та-а, от остановки с тобой шел. Ќу, не с тобой, а сзади чуть. Ќо за тобой. я еще подумала Ц опаньки, ∆енька с ухажером поругаласьЕ
-  сень, глюки у теб€ очередные! ћальчика Ц не было.
- ƒа как не было, он во дворе до сих пор торчит. “еб€, небось, дожидаетс€Е Ќу ладно, лапуська, пока-пока!
∆ен€ поспешно захлопнула дверь и повернула ключ в замке. ¬ыключив чайник, подошла к окну, отдернула занавеску и выгл€нула вниз.
¬о дворе, прислонившись к гаражу-Ђракушкеї, сто€л незнакомый мужчина. —крестив на груди мускулистые руки, он бесстрастно смотрел пр€мо перед собой. ќдет он был как-то очень уж по-летнему: широкие клетчатые брюки и кроссовки дополн€ла рубашка с коротким рукавом. „ерты лица скрадывала тень, отбрасываема€ козырьком надвинутой на лоб серой кепки.
∆ен€ пожала плечами. ќна была точно уверена, что этот человек не шел вместе с ней от остановки. ѕо дороге она несколько раз оборачивалась и никого сзади не видела.  сюха просто заметила чужого мужика, а всЄ остальное придумала. ќна вообще из тех людей, которые, узнав о наступлении конца света, посв€т€т этой новости минуту-другую, а потом вернутс€ к самому актуальному, при этом безбожно фантазиру€: кто, когда, с кем и в какой позе.
Ћуч заход€щего солнца скользнул по затененному лицу незнакомца, и ∆ен€ увидела, как его глаза блеснули мраморно-белым. “ихо вскрикнув, девушка поп€тилась от окна.

* * *

Е—амый первый страшный сон ∆ен€ увидела, когда ей было п€ть лет. ≈й снилось, что она выходит в узкий коридор их квартиры, а в другом его конце Ц всего-то в четырех шагах! Ц виднеетс€ фигура в белой простыне. —начала ∆ен€ думает, что это кто-то из родителей решил ее попугать, но по контурам простыни вдруг понимает Ц она наброшена на безголовое тело. ¬ следующий миг ∆еню захлестнула волна холодного ужаса Ц она находитс€ ќƒЌј дома, и кроме нее здесь только труп без головы в наброшенной на плечи простыне. ƒевочка проснулась с криком.
ѕроснулись и родители, и бабушка. ∆ен€ плакала навзрыд; мама гладила ее по голове и утешала, говорила, что никакой фигуры в белой простыне не было, но ∆ен€ не сомневалась Ц она ЅџЋј, она спр€талась на кухне. Ћишь когда отец прошелс€ по квартире, включа€ везде свет, девочка немного успокоилась.
- ћамочка, но если ее не было, почему она мне приснилась? Ц всхлипыва€, спросила ∆ен€.
- ѕонимаешь, мила€, сны Ц это всего лишь сны. “о, что ты видишь во сне Ц это не по-насто€щему. Ќа самом деле этого нет. “ы просто устала за день, вот тебе и мерещитс€ вс€ка€ б€ка. ј мы ее прогоним!
- ”же прогнали, - подтвердил отец. » только бабушка, сурово поджав губы, изрекла:
- ≈сли видишь страшный сон, это значит Ц где-то р€дом происходит что-то страшное.
ќт этих слов ∆ен€ снова расплакалась.
- «ачем ты такое говоришь ребенку?! Ц воскликнула мама.
- ќна должна знать, - отрезала бабушка. Ц ѕусть она не думает, что сны Ц не по-насто€щему. ѕусть поймет это, пока маленька€ Ц потом поздно будет.
–одители тогда здорово ругались на бабушку, но та была непреклонна. ѕравда, ∆ен€ так и не пон€ла Ђэтої - впрочем, даже став старше, она не всегда понимала, о чем говорит бабушка. Ќо на следующий день из разговоров родителей она узнала, что ночью, примерно в то самое врем€, когда она увидела свой кошмар, неподалеку от дома их сосед Ц сильно пь€ный Ц пересека€ железнодорожную насыпь, попал под электричку. Ѕезголовый труп упал по одну сторону насыпи, а голову долго искали в репейнике с другой стороны (соседи перешептывались, что ее так и не нашли).
Е∆ен€ готовила ужин дл€ своих подопечных, пыта€сь при этом следить за резв€щимис€ вовсю “анечкой и ёрочкой Ц аттракцион, против которого ее истрепанные нервы возражали чуть ли не в голос.  огда через полчаса по€вилс€ ѕавлишин-старший, ∆ен€ уже изнемогала от их Ђневинныхї шалостей.
-  ак у вас тут сегодн€, ≈вгени€? Ц спросил —ергей.
- ƒа нормально вродеЕ “анюха что-то с утра закапризничала, есть не хотела. Ќо обедала с аппетитом.
- ¬от и славно, - суд€ по всему, мысл€ми —ергей был еще в офисе. Ц ”жин вы сделали? я покормлю их сам. ћожете двигать домой, а завтра будет денежка. я вам, наверное, тыс€чи две накину, а то совсем вы с нами замучалисьЕ
- ƒа ладно, - вздохнула ∆ен€. Ц ѕодумаешьЕ ’от€, нет, две тыс€чи Ц это хорошо. Ёто при€тно. Ќакидывайте, € не против.
- ¬ июне € их на юга повезу, - сообщил —ергей, ст€гива€ с себ€ пиджак, - отдохнете пару неделек. ј к осени у мен€ ваканси€ может по€витьс€Е черт, придетс€ тогда вам на замену кого-то искать.
- Ќу, до осени еще далеко, - обнадежила его ∆ен€. Ц Ћадно, спокойной ночи. ѕоеду домой.
- ≈зжайте. „то-то вы бледна€ кака€ сегодн€. Ќе болеете?
- —пала плохо, - пробормотала ∆ен€. Ц “ан€, ёрик! ѕока-пока! ¬едите себ€ хорошо.
- ј мы всегда себ€ хорошо ведем с папой, - отозвалась вредина “анюха.

ќт станции метро до ∆ениной остановки автобус едет почти полчаса, а если не повезЄт с пробками Ц то и все сорок минут. Ќо по мере удалени€ от метро светофоров всЄ меньше, а дорога всЄ свободнее. ѕассажиров обычно по пальцам пересчитать можно Ц будто маршрут проходит через такую глушь, где никто и не живет. ќдно хорошо Ц сид€чих мест сколько угодно.
ѕоставив на колени сумочку, ∆ен€ смотрела в окно и пыталась считать повороты, но вскоре мысли ее сами собой вернулись к бабушке.
Еѕосле того случа€ родители старались не оставл€ть ∆еню с бабушкой одну. Ќо чем больше старались, тем хуже это у них получалось.  ак по закону подлости, оба не вылезали из авралов на работе, и ∆ен€ частенько проводила с бабушкой сутки напролет. Ѕабушку она здорово побаивалась, а мама и папа испытывали, видимо, похожие чувства Ц во вс€ком случае, они относились к суровой пожилой женщине довольно насторожено. –ади справедливости надо сказать, что, заполуча€ в свои руки внучку, бабушка была именно бабушкой Ц собирала ∆еню в детский садик, потом Ц в школу, ворчала, что надо застегиватьс€ и Ђшею-то, шею шарфом обмотай!ї. ѕравда, за п€терки не хвалила, но и за двойки не ругала, лишь однажды обронила вскользь: Ђ то не хочет учитьс€, тот живет недолго, а умирает страшної. “олько через несколько лет ∆ен€ догадалась, что бабушка, должно быть, имела в виду кого-то из своих знакомых, но в тот момент эта т€жела€ фраза возымела магическое действиеЕ к концу четверти ∆ен€ получала только Ђхорошої и Ђотличної.
—трого говор€, бабушка сумела привить ∆ене лучшие качества своего характера: уверенность в собственных силах и готовность справл€тьс€ с проблемами. Ќо спокойствие и собранность Ц не единственное, чем поделилась с ней бабушка.
ќднажды, когда она уложила ∆еню спать, кто-то позвонил в дверь. Ѕыла уже ночь; родители за час до этого по очереди сообщили, что остаютс€ на переработку. ”слышав звонок, ∆ен€ вскочила с постели и бросилась открывать, наде€сь, что всЄ-таки они вернулись. Ќо до двери добежать не успела: бабушка совершенно бесшумно догнала ее и положила ей руку на плечо. ѕоднесла палец к губам и сказала:
- “ихо.
∆ен€ застыла Ц гл€д€ на бабушку, на ее сосредоточенное лицо, она вдруг пон€ла: что-то может случитьс€. ¬сЄ также бесшумно бабушка подошла к двери и прижалась к ней ухом. «вонок не повторилс€, потом послышались удал€ющиес€ шаги. Ћишь тогда бабушка жестом велела внучке возвращатьс€ в постель, а через пару минут зашла проверить, легла ли та спать.
- Ѕабуль, а кто это был? Ц дрожащим голосом спросила ∆ен€.
-  то бы это ни был, - сказала бабушка, - запомни раз и навсегда: нельз€ открывать дверь тем, кто звонит ночью. ћать с отцом на дежурстве, и тебе это известно. ќткроешь Ц а за дверьюЕ
-  то? Ц глаза внучки расширились от ужаса, она сразу пожалела, что задала этот вопрос.
- ћ€сорубщик, - коротко ответила бабушка. —екунду-другую она, видимо, решала, стоит ли посв€щать внучку в подробности, но потом продолжила. Ц ќн приходит по ночам к тем, кто готов открыть свою дверь чужому. ≈сли его впускают, он съедает хоз€ев живыми. Ц Ѕабушка помолчала еще немного и добавила: - ƒелает так, чтобы они не могли двигатьс€, вырезает куски м€са и ест, - ∆ен€ уже тихо скулила, зарывшись под оде€ло, но бабушка вдруг с несвойственной нежностью коснулась ее плеча. Ц ќбещай мне, что никогда не откроешь дверь ћ€сорубщику.
- Ќикогда, бабушка, - ответила ∆ен€, не высовыва€сь из-под оде€ла. Ц Ќикогда, € тебе обещаю.
- ’орошо. ј теперь спи.
Ќа следующий день бабушка, не упомина€ о ночном визите, потребовала, чтобы отец вызвал мастера Ц врезать в дверь глазок. ќтец выполнил требование, не спрашива€ объ€снений, но вечером ∆ен€ услышала, как он перешептываетс€ с мамой: Ђ«абеспокоилась бабка-тоЕ видать, кто-то ночью приходилїЕ Ђƒа мало ли, кто тут ночью ходитї. Ќо сейчас, задним числом, ∆ен€ понимала Ц ночное посещение было каким-то странным. –айончик у них довольно маргинальный, в двери здесь лом€тс€ часто: пь€ные соседи, местна€ шпана, не знающа€, куда приложить свои силыЕ “олько в том-то всЄ и дело, что никто к ним в дверь не ломилс€. ќдин звонокЕ безмолвное ожиданиеЕ и звук удал€ющихс€ шагов.
 то же это был и зачем он пришел?
∆ен€ подозревала, что бабушке было известно,  “ќ и «ј„≈ћ. Ѕабушка вообще знала что-то такое, чего не знали другие. Ќо она никогда не говорила об этом пр€мо, ограничивалась мрачными намеками и зловещими недомолвками. ќна вовсе не была жестокой и не находила удовольстви€ в том, чтобы запугивать внучку, определив дл€ нее лишь необходимый минимумЕ некой информации.

* * *

∆ен€ так ушла в свои воспоминани€, что перестала следить за дорогой. ¬стр€хнув головой, она снова взгл€нула в окно; сбрасыва€ скорость, автобус катилс€ вдоль длинного пригорка, возвышавшегос€ над дорогой. «имой мальчишки, невзира€ на запреты взрослых, катались здесь на санках, и дело не обходилось без двух-трех смертных случаев за сезон. ƒо остановки оставалось метров триста, когда ∆ен€ заметила на обочине у подножь€ склона странно знакомую фигуру.
‘игура осталась далеко сзади, а ∆ен€ ощутила, как по коже пробежал озноб. Ёто был тот самый мужчина в кепке, которого она видела вчера в окно. „то он здесь, черт возьми, забыл?
ћожет быть, он просто недавно переехал в одну из восьмиэтажекЕ допустим, сн€л квартиру? » теперь просто гул€ет по окрестност€м дл€ вечернего моциона?
¬озможно, но маловеро€тно. ¬ таком случае  сюха уже должна была знать, кто это такой и как его зовут. Ќет. „то-то подсказывало ∆ене, что мужчина Ц не местный.
—оскочив с подножки, ∆ен€ почти бегом бросилась в квартал. ƒобравшись до расселенного дома, она остановилась, перевод€ дыхание. ¬ школе она получала п€терки по физкультуре, но после выпускных экзаменов не тренировалась Ц времени не хватало. ∆ен€ огл€нулась Ц позади на дороге никого не было. „то и неудивительно Ц даже если мужчина в серой кепке идет сюда, их раздел€ет почти полкилометра. ”же спокойнее ∆ен€ двинулась дальше.
»д€ через двор, она миновала стол, за которым компани€ работ€г Ђзабивала козлаї. Ќа земле вал€лись пустые бутылки из-под дешевого пива. ќдин из игроков громко выругалс€ матом; ∆ен€ вздрогнула от звука его голоса. Ђƒь€вол, совсем нервы никакие стали!ї, подумала она. Ќевольно ей вспомнилось, что, когда бабушка проходила мимо тусующихс€ с магнитофонами и выпивкой старшеклассников, громкие разговоры и дебильный хохот мигом смолкали, а взгл€ды опускались к асфальту.
»з подъезда навстречу ∆ене походкой подгул€вшей примадонны выплыла  оваленко.
- ѕривет, - уныло кивнула ей ∆ен€.
- ѕривет, ∆енькин! Ц  сюха изловчилась и чмокнула ее в щеку, чего ∆ен€ органически не переваривала, и громким шепотом осведомилась Ц Ќа пиво есть?
- Ќет.
- ¬от никогда у теб€ нет на пиво, - возмутилась  сюха. ¬черашн€€ субсиди€, видимо, успела вылететь у нее из головы.
«адев ∆еню локтем, она направилась к ларьку. —тира€ со щеки вульгарную красную помаду, ∆ен€ вошла в подъезд и вызвала лифт. Ќеожиданно ей захотелось выкурить пару сигарет. ќбычно ∆ен€ курила только под настроение, так вот сейчас настроение у нее было как раз то.
ѕот€нув на себ€ подъездную дверь, девушка натолкнулась на порыв лед€ного ветра, растрепавший ее волосы. ѕыта€сь привести челку в нормальное состо€ние, ∆ен€, не гл€д€ по сторонам, шагнула на улицу, но тут же остановилась, услышав р€дом чьи-то голоса.
Ёто предупреждение, мелькнула у нее мысль. ¬чера было то же самое. ’олодный сквозн€к в форточку автобуса Ц а потом по€вилс€ этот человек. ƒаже не поворачива€ головы, ∆ен€ уже заранее знала Ц неподалеку от нее стоит  сюха  оваленко. «а спиной  сюхи того, с кем она разговаривает, не видно:  сюха Ц барышн€ в теле. Ќо если пройти чуть вперед Ц ∆ен€ так и сделала Ц можно увидеть короткий рукав летней рубашки, клетчатую брючину иЕ
¬от и лицо. ќно снова в тени Ц наверное, мужчина специально надвигает так низко свою кепку.  сюха не замечает ∆еню, а вот незнакомец слегка подаетс€ вбок, броса€ взгл€д над плечом  оваленко. ќн пон€л, что за ним наблюдают. √лаза его жутко вспыхивают мраморно-белым.
Ђ√осподи, неужели она Ё“ќ√ќ не видит?!ї - подумала ∆ен€, быстро отворачива€сь.

ќна провела на улице еще целый час, выкурив вместо двух сигарет почти половину пачки.  огда она подходила к подъезду,  сюхи и ее странного нового знакомого там не было. Ќо, выход€ из лифта, ∆ен€ увидела, что дверь  сюхиной квартиры чуть приоткрыта. «начит,  сюха там Ц и, скорее всего, не одна. ¬идимо, они только что вошли Ц или, наоборот, собираютс€ уходить. ∆ен€ поспешно юркнула к себе, всей душой не жела€ столкнутьс€ лицом к лицу с незнакомцем в серой кепке. » только заперев замок и накинув цепочку, девушка пон€ла Ц он совсем р€дом. «а стенкой.
», не исключено, пробудет там всю следующую ночь. ≈сли не дольше.
ѕотом  сюхина дверь захлопнулась. ∆ен€ загл€нула в глазок, но на площадке никого не оказалось. ќна прислушалась, но и за стеной было тихо. ј ведь обычно, когда  сюха приводит Ђгостейї, все базары можно слышать, даже заткнув уши. ≈сли она сейчас дома вместе с этим мужикомЕ то они, похоже, вообще не разговаривают.

Ќа следующий день, получив обещанную прибавку к жалованию (дети у ѕавлишина, конечно, те еще Ђцветочки жизниї, но своЄ слово он держит железно), ∆ен€ решила отметить это событие скромным дружеским ужином сама с собой.
¬озле метро она зан€ла очередь в палатку и прикидывала, что бы ей такого вз€ть к курице грильЕ может, бутылочку вина и расслабитьс€, благо, повод есть? Ќочь прошла спокойно,  сюха, видать, прихватила своего кавалера и подалась в кафе ЂЅалтикаї. ƒети вели себ€, как и всегда, паршиво, но они умеют и хуже. ∆ен€ уже выискивала глазами магазин с винным отделом, когда сзади ее окликнули:
- ∆енечка, это ты?
∆ен€ обернулась. ќна не сразу узнала в немолодой женщине заведующую районной библиотекой Ц заведением, побившим в последние годы все рекорды непосещаемости. –аньше бабушка частенько заходила туда вместе с ∆еней, и, пока внучка копошилась у высоких стеллажей, о чем-то негромко разговаривала с этойЕ Ёлеонорой ¬икторовной. Ќадо думать, они были подругами, хот€ Ёлеонора лет на двадцать моложе. —корее, знакомыми.
- Ёто €, - кивнула ∆ен€. Ц «дравствуйте, Ёлеонора ¬икторовна.
-  ак у теб€ дела?
- ƒа вроде пока ничего. ” вас как?
- “ак, по-старому. —ижу целый день со своими книжками, небось, уже все забыли, что у нас библиотека есть, - Ёлеонора грустно улыбнулась. - “ы домой сейчас едешь?
- јга. ѕремию сегодн€ получила, вот, думаю, не накрыть ли себе пол€ну на радост€х.
Ёлеонора переложила из руки в руку пакет.
- ћожет, зайдешь ко мне ненадолго? „айку попьем, поболтаемЕ Ќадо же, сто лет теб€ не видела, ты и не изменилась почти.
- ј что, иде€, - легко согласилась ∆ен€. Ц ћнеЕ € как раз хочу вас кое о чем поспрашивать. јвтобус только минут через дес€ть будет, давайте пока купим себе коробку конфет.

* * *

Ёлеонора ¬икторовна налила в чашки дым€щийс€ чай.
- “ебе с сахаром, ∆ен€?
- ѕожалуйЕ нет, - отказалась ∆ен€. — таким количеством сладкого недолго всю стройность растер€ть. ’от€ младшие ѕавлишины и поддерживают ее в тонусе, но всЄ же злоупотребл*ть не следует.
ќкна библиотекарши выходили во двор; напротив виднелс€ ∆енин дом. ¬о дворе было безлюдно, Ђзабивальщики козлаї куда-то ушли.
- “ак ты хотела со мной о чем-то поговорить? Ц напомнила Ёлеонора. ¬ автобусе они общались на отвлеченные темы: цены, погода.
∆ен€ кивнула.
- Ёлеонора ¬икторовна, а вы хорошо знали мою бабушку?
- ЌуЕ ее вообще мало кто знал хорошо, дама она была своеобразна€, царствие ей небесное. ѕросто она считала мен€ своей подругой и почему-то мне довер€ла. ¬прочем, € никогда не подводила ее.
∆ене показалось, что во дворе возникло какое-то движение, но, когда она посмотрела туда, там по-прежнему никого не было.
- ¬от какЕ - сказала ∆ен€, ду€ в свою чашку. Ц —воеобразна€? ј в чем это выражалось? Ц и, прежде чем Ёлеонора успела ответить, выпалила: - ќна когда-нибудь рассказывала вам оЕ ћ€сорубщике?
Ёлеонора сложила руки под подбородком и некоторое врем€ молчала, прикрыв глаза.
- ЁтоЕ какой-то секрет? Ц смутилась ∆ен€.
- ƒа нет, какие теперь секреты, - произнесла Ёлеонора. Ц Ќо, знаешьЕ темна€ это истори€ с ћ€сорубщиком. —разу скажу: € никогда не думала, что у твоей бабушкиЕ не всЄ в пор€дке с головой. Ќо одно врем€ она придерживалась очень странной теории, и, расскажи она об этом кому-то, кроме мен€, ее запросто могли упечь в сумасшедший дом.
- „то, бабушка изучала аномальные €влени€?
- Ќет, бабушкаЕ Ћюдмила »льиничнаЕ была следователем прокуратуры. ѕросто однажды она сама столкнулась с аномальным. Ќо задолго до этого ей поручили установить личность неизвестного, задержанного ночью на окраине Ћюберец Ц патрульный прин€л его за пь€ного и доставил в отделение, и только там стало €сно, что этот человек Ц сумасшедший. ѕри обыске в кармане его пальто обнаружили потрепанную книгу Ц настолько старую, что она, суд€ по всему, стоила немалых денег и, возможно, была украдена из какого-то музе€. „еловека этого поместили в психиатрическую больницу, а тво€ бабушка Ц тогда только начинавша€ работать в прокуратуре Ц вы€сн€ла, кто это такой, что с ним случилось, и откуда у него эта книга.  нигу показали эксперту, и он подтвердил, что издание раритетное и очень дорогое, особенно, если найти покупател€ из числа зарубежных коллекционеров. ƒовольно быстро Ћюдмила »льинична вы€снила, что неизвестный Ц профессор истории ’аткевич, до недавнего времени работавший в одном из московских вузов. ≈го единственна€ родственница Ц двоюродна€ сестра Ц показала, что около мес€ца назад ’аткевич отправилс€ в командировку в Ќорильск, и на тот момент был совершенно вмен€ем.
ѕозже в милицию поступило за€вление от женщины, сдававшей приезжим комнату в коммуналке Ц у нее пропал жилец. ѕолучалось, что ’аткевич приехал в Ћюберцы пригородным автобусом, с чемоданом, собранным дл€ командировки и сн€л комнату на длительный период. Ќо вот что он делал в городе и почему соврал своей сестреЕ
- ј сам он хоть что-нибудь говорил?
- —амое св€зное, что услышала от него тво€ бабушка: ЂЌельз€ на них смотреть! Ќельз€ мешать, когда они готов€т себе пищу!ї. ѕон€ть это можно было так, что речь идет о живых мертвецах, причем ’аткевич уверен, что видел их. ѕо заключению психиатра, причиной его сумасшестви€ стал сильный испуг. Ђ≈сли они приход€т во сне, - говорил ’аткевич, - нельз€ сто€ть к ним лицом! Ќельз€, чтобы они запомнили в лицо, потому что тогда они придут! “олько в кошмарах мы видим их, а они вид€т нас, и тогда им известно, куда идти!ї.
- » что с ним стало потом?
- Ќу, потом ’аткевич умер, и дело закрыли, поскольку за€влений о пропаже раритетной книги не поступало. ј книгу сдали в спецхран библиотеки ћ¬ƒ, где €, кстати, работала.
- Ёлеонора ¬икторовна, так что же это была за книжка? Ц спросила ∆ен€, бер€ конфету.
- ќна называлась Ђќ природе каннибализмаї, автор Ц барон Ўварцкап, то есть, как ты понимаешь, напечатана она еще до революции. ћне удалось найти короткую справку: Ўварцкап Ц состо€тельный двор€нин, много путешествовал, увлекалс€ оккультными науками. ќпубликовал сборник собственных статей, но тираж был уничтожен с санкции начальника ќхранного отделени€ Ц усмотрели крамолу, хот€ и не пон€тно, какую.
ƒолжно быть, ’аткевич где-то достал уцелевший или авторский экземпл€р. Ўварцкап рассматривает обычаи и ритуалы людоедства у диких народов, в том числе и тех, что обитают в северных районах –оссии. ѕохоже на попытку вычленить из р€да этнических групп некоторые, обладающие, скажемЕ сверхъестественными способност€ми, и объ€снить такие способности поеданием себе подобных. ѕо просьбе Ћюдмилы »льиничны € сделала ксерокопии нескольких страниц, посмотри дома, возможно, ты их найдешь.
- я поищу. Ќо вы сказали Ц бабушка сама с чем-то подобным столкнулась.  ак это произошло?

¬ квартире вдруг погас свет. ¬здрогнул и замолчал старый холодильник.
- ѕробки, что ли? Ц ∆ен€ приподн€лась.
¬ыгл€нув в окно, Ёлеонора качнула головой.
- ƒа нет, похоже, это что-то на подстанции. ¬ соседних домах тоже света нет. Ќичего, пока еще не так уж и темно.
- Ћадно.
- “ак вот, слушай. ¬ декабре восьмидес€того года из Ћюберец поступило сообщение о жутком двойном убийстве.
∆ертвами стали двое пожилых супругов, проживавших на окраине города, невдалеке от промзоны. ќба имели судимости и состо€ли на учете в милиции. ѕроизвод€ плановый обход, участковый позвонил им в дверь, никто не открыл, и он решил зайти позже. ѕрид€ через два часа, он столкнулс€ на лестнице с соседкой поднадзорных, котора€ пожаловалась на ужасный запах из их квартиры Ц Ђбудто бы что-то сгорелої и Ђкажетс€, у них газ потЄкї. Ќа звонки оп€ть никто не ответил, и тогда участковый решил взломать дверь. ћужа и жену он нашел внутри мертвыми: у обоих была вырезана часть внутренних органов, в том числе селезенка и печеньЕ кажетс€, еще поджелудочна€ железа. Ќо дальше начались разногласи€ между участковым и бригадой медэкспертизы. Ёксперты утверждали, что смерть наступила задолго до того, как участковый вскрыл квартиру, с небольшим интервалом: первым погиб муж, примерно через двадцать минут Ц жена. ќднако, по словам участкового и привлеченных им пон€тых, взломав дверь, они обнаружили, что супруги еще ƒ¬»√јЋ»—№ Ц бессмысленно, бесцельно бродили по малогабаритке, держась за стены и не обраща€ внимание на по€вившихс€ в квартире людей. ќт этого зрелища одна из пон€тых упала в обморок. ќбои были перепачканы кровавыми отпечатками ладоней.
»сточником отвратительного запаха были сковородка и две кастрюли, сто€вшие на плите и содержавшие остатки мелко нарубленного и тщательно приготовленного м€са Ц это и были грубо удаленные у жертв органы. –€дом на столе лежал окровавленный кухонный нож. ¬ квартире также ощутимо пахло газом.
ќперативники быстро опросили жильцов и узнали, что около полудн€ возле дома был замечен незнакомый человек; двое из опрошенных видели, как он входил в подъезд. ѕо составленному фотороботу был опознан рабочий текстильной фабрики, некто –аскроев; незадолго до убийства он не вышел на смену и с тех пор отсутствовал. –аскроева объ€вили во всесоюзный розыск, но, как показали дальнейшие событи€, он находилс€ в Ћюберцах либо где-то совсем р€дом. ѕотому что в течение следующих двух недель произошло еще восемь таких же убийств Ц там же, в пределах промышленной зоны. ¬с€кий раз у погибших была вскрыта брюшна€ полость, отсутствовала часть органов, а на кухн€х обнаруживались признаки того, что органы подвергались Ђготовкеї, после чего убийца употребл€л их в пищу.
—транно, что убийства продолжались, несмотр€ на интенсивные оперативно-розыскные меропри€ти€ при существенном усилении личного состава. —отрудники милиции между собой называли убийцу-каннибала Ђћ€сорубщикї.
-  ака€Е какой кошмар! Ц вырвалось у ∆ени. ≈е передернуло.
- ƒа, все считали это кошмаром. Ћюдмилу »льиничну серьезно беспокоило, при каких обсто€тельствах убийца пристрастилс€ к поеданию человеческого м€са, и Ц здесь ее просто отказывались понимать Ц не привело ли это к морфологическим изменени€м организма. ќна не очень-то распростран€лась по поводу своих соображений, но как-то упом€нула, что изменени€ могли пойти не только на уровне биологии. ѕохоже, она здорово запуталась с этим расследованием. ‘ормально она курировала розыски –аскроева, но неоднократно докладывала начальству, что ищут они, возможно, кого-то совсем другого. ¬ конце концов, ей дали добро на отработку других версий, но она тут же потребовала, чтобы по –аскроеву было заведено отдельное дело.

- „то такого необычного в этом –аскроеве? Ц спросила ∆ен€, отхлебнув остывший чай.
- ƒа всЄ необычно. ќн служил в армии, в танковых войсках. ¬о врем€ штабных учений танк его взорвалс€. Ёкипаж сгорел доЕ прости мен€, до головешек. „то осталось, собрали в цинковые коробки и отправили родител€м с припиской: ваш сын, дескать, погиб при исполнении воинского долга. Ќа этом всЄ как будто должно было закончитьс€, если бы вскоре –аскроев не по€вилс€ дома, в Ћюберцах Ц день в день, когда должен был вернутьс€ из армии.
-  ак это? Ц изумилась ∆ен€.
- Ќу, как Ц € не знаю. –одители его успели умереть Ц не выдержали гор€ Ц но €кобы его видели бывшие друзь€. —воЄ Ђвоскресениеї он всем объ€сн€л по-разному.  ому-то сказал, что на самом деле его перепутали с другим человеком, и в танке погиб не он.  ому-то Ц что травмы и ожоги оказались не такими уж серьезными. ¬ общем, даже если собрать вместе всЄ, что он наплЄл, всЄ равно непон€тно, что же там было в действительности.
Ћюдмила »льинична запросила документы в отделе кадров текстильной фабрики. “рудовую книжку завели на им€ јндре€ –аскроева, причем на основании военного билета Ц паспорта у –аскроева не было. ќн его потер€л, но из-за нехватки работников директор в виде исключени€ дал ему врем€ восстановить паспорт. Ќо сам военный билет был €вно поддельным.
- явно поддельным? Ц переспросила ∆ен€. Ц  ак же тогда его прин€ли в отделе кадров?
- явно и не€вноЕ - поправилась Ёлеонора ¬икторовна. Ц Ќа первый взгл€д, билет был подлинный. Ћюдмила »льинична мне потом говорила Ц рассматриваю его и пон€ть не могу, что ж в нЄм не так?! » вдруг увидела Ц текст на печати отражен зеркально, задом наперед.
-  ому и зачем понадобилось таким образом документ подделывать?
- »менно.  ому и зачем? ¬ голове не укладываетс€ Ц зачем? Ћюдмила »льинична была человеком с сильной интуицией. ќна уже тогда дл€ себ€ решила Ц тут не афера, не просто подделка документов. „то-то похуже.
ƒальше всЄ стало еще непон€тнее. ¬ военкомате, естественно, военного билета за таким номером никогда не выдавали, кроме того, там имелись совершенно точные данные, что јндрей –аскроев на самом деле погиб во врем€ маневров. Ќо Ћюдмила »льинична добралась до командира части, где проходил службу –аскроев, и он в конце концов нехот€ призналс€: может быть, не наверн€ка, но ¬ќ«ћќ∆Ќќ, что сержанта –аскроева во взорвавшемс€ танке не было. ѕочему он так считает, командир не сказал. „ѕ расследовали особисты, результаты они засекретили, а всем свидетел€м, включа€, кстати, и представителей генштаба, было строго-настрого предписано факт инцидента не разглашать.
¬сЄ это Ћюдмила »льинична изложила начальству, но ей поставили на вид, что она слишком свободно интерпретирует простые факты, и предупредили о служебном несоответствии. “огда она продемонстрировала военный билет –аскроева с Ђзеркальнойї печатью, и ее чуть не обвинили в фальсификацииЕ
- ¬ыгл€дит так, - задумчиво сказала ∆ен€, - словно кто-то очень не хотел, чтобы –аскроевым занимались вплотную.  ому-то ”∆≈ что-то было о нем известноЕ
- ¬от-вот, - закивала Ёлеонора. Ц “во€ бабушка говорила то же самое.  огда ее всЄ-таки отстранили от следстви€, она впервые сказала мне, что ћ€сорубщик, по ее мнению, не человек. » еще Ц что все его жертвы страдали расстройством сна и нередко будили своих соседей, потому что во сне кричали.   этим крикам успели настолько привыкнуть, что просто не обратили на них внимани€ в моменты совершени€ убийств.  роме того, во сне они видели одно и то жеЕ
- ќчень похоже на бабушку! Ц не сдержалась ∆ен€. Ц Ёто Ц так, потому что вот это Ц вот так. » без объ€снений.
- ¬ерно, но ей ведь приходилось осторожничать Ц даже те, кто будто бы наблюдал ЌЋќ, порой оказывались на лечении под присмотром комитетчиков, а Ћюдмила »льинична ударилась в полнейшую мистику. ќткуда она всЄ это вз€ла, боюсь даже представить; оказалось, она по собственной инициативе доследовала дело ’аткевича, уже когда официально его сдали в архив. » обнаружила что-то такое, во что сама вр€д ли верила до конца.
ќна говорила, что в местах, заселенных людьми, обитают некие сущностиЕ или субстанции, или фантомы. ќни р€дом с нами, но мы их не видим, а они не вид€т нас. Ќо они нас ищут.  огда-то они были людьми, однако что-то изменилось дл€ них в законах природыЕ или же сами они слишком грубо эти законы нарушили. ¬от и превратились в невидимые и невид€щиеЕ пустые места. Ќо иногда мы можем столкнутьс€ с ними в страшных снах Ц тогда они следуют за нами, ведь их терзает голод, а у нас есть то, чем этот голод утолитьЕ
»звини, ∆енечка, кажетс€, € совсем теб€ заболтала. ’орошо, что электричество включили. Ќе хотелось бы весь вечер просидеть в темнотеЕ

* * *

”йд€ от Ёлеоноры ¬икторовны, ∆ен€ умудрилась раст€нуть трехминутный путь через двор до своего подъезда на полчаса. ќна никак не могла собратьс€ с мысл€ми.
≈й трудно было представить, что бабушка работала следователем по особо важным делам. ќгл€дыва€сь назад, ∆ен€ признавала: да, бабушка сохранила в себе много черт, свойственных люд€м, долгие годы прослужившим в органах охраны правопор€дка Ц властна€ решительность, жесткость, проницательность, умение видеть собеседника насквозь. Ќо это еще не всЄ.
«а внешней твердостью скрывалс€ страх Ц не просто за свою жизнь.
—ледовател€м нередко приходитс€ опасатьс€, что один из посаженных в тюрьму преступников, выйд€ на свободу, однажды выберет момент и отомстит. —трах, который бабушка никому и никогда не показывала, был совершенно другого рода. ќ своЄм последнем Ђклиентеї она знала что-то такое, что выводило его из р€да обычных бандитов.
ћожет быть, следствие, которое вела бабушка, каким-то образом всЄ же нарушило планы ћ€сорубщика, и нарушило серьезно. » потом, после увольнени€ из прокуратуры, после переезда в этот район бабушка днем и ночью ждала, что ћ€сорубщик придет к ней. Ѕабушкина тревога была настолько сильной, что однажды, когда ночью раздалс€ звонок в дверь, она не выдержала и проговорилась внучке, кто это мог быть.
∆ен€, сто€вша€ посреди детской площадки, невольно поп€тилась, гл€д€ на дверь подъезда. Ќеужели именно ќЌ тогда молча ждал на лестничной клетке???
ѕрисев на карусел€х, ∆ен€ механически достала сигарету и закурила.
ќтсюда до Ћюберец Ц всего полтора часа пешком. ѕри условии, что ћ€сорубщик оставалс€ там и знал, где поселилась его главна€ противница (разгадавша€ или почти разгадавша€ его тайну), ему не составило бы труда наведатьс€ в этот район. » той ночью, когда ∆енины родители остались на переработку, он, кажетс€, именно это и сделал.
 ем бы ни был ћ€сорубщик Ц человеком во плоти или, как выразилась Ёлеонора Ц Ђсубстанциейї - он, веро€тно, не способен выйти за определенный ему ареал активности. Ћюберцы. √ород, где совершались зверские убийства, сопровождавшиес€ €влени€ми аномального пор€дка. Ћюберцы и ближайша€ к ним местность. »менно р€дом с Ћюберцами милици€ задержала профессора ’аткевича, который:
ј. »мел при себе старую книгу Ђќ природе каннибализмаї;
Ѕ. ЌЄс бессв€зную чушь о живых мертвецах и о ком-то, кто готовит себе пищу и не терпит при этом помех;
¬. —ошел с ума от страха.

ƒома ∆ен€ долго не решалась сн€ть куртку и сбросить туфли. √де-то глубоко в подсознании зрело ощущение, что р€дом происходит „“ќ-“ќ ”∆ј—Ќќ≈, как тогда, в ее детском кошмаре. ≈й казалось Ц переодевшись в домашнее, она станет чересчур у€звимой. ƒлинный теплый халат помешает ей бежать, если возникнет необходимость в бегстве.
ѕромедлив достаточно, чтобы устать сто€ть в прихожей, ∆ен€ прошла в бабушкину Ц Ђмаленькуюї - комнату. ќна редко заходила сюда Ц только подметала пол и вытирала пыль. ∆ене не требовалось слишком много жизненного пространства, к тому же, здесь ей всегда становилось не по себе, словно вот-вот откроетс€ дверь, и войдет бабушка. ¬ комнате почти ничего не изменилось за три года Ц с того дн€, когда рухнувший поперек улицы подъемный кран раздавил ∆ениных родителей; бабушка умерла двум€ недел€ми раньше.
- Ќадеюсь, бабуль, ты не будешь сильно против, - пробормотала ∆ен€, открыва€ книжный шкаф. «десь бабушка хранила какие-то документы, вроде личного архива.
ѕолки шкафа были плотно уставлены старыми книгами. ¬ последний раз ∆ен€ открывала его, еще когда училась в дес€том классе Ц ей срочно понадобилось найти какой-то роман Ўолохова, и бабушка сказала, что у нее должен быть. ¬ерхн€€ полка имела дополнительное отделение сбоку; там лежала нетолста€ стопка тетрадей. ∆ен€ осторожно достала их и перенесла на тахту.
ѕросматрива€ тетради, она убедилась, что это были планы и конспекты лекций по криминалистике. ЂЌичего интересногої, с некоторым разочарованием подумала ∆ен€, открыва€ последнюю тетрадь, и тут же пон€ла, что держит в руках бабушкин дневник.
¬ернее, не совсем дневник Ц скорее, журнал. «аписи были не датированы, лишь на обложке выведено крупными цифрами Ђ1981ї.
ѕервые же строки как будто вернули ∆еню обратно на кухню Ёлеоноры ¬икторовны, только теперь с ними р€дом сто€ла покойна€ бабушка, дополн€вша€ рассказ ей одной известными детал€ми.

Ђ то такой –аскроев?
“очно не установлено, был ли именно он ћ€сорубщиком. ќднако € потратила достаточно много времени, копа€сь в его прошлом, и могу лишь сказать, кем он не был. ќн не был нормальным человеком. я вычислила эпизод, когда он впервые про€вил свою ненормальность Ц это случилось еще в школе. Ќа уроке труда одноклассник –аскроева по неосторожности отсЄк себе палец; пострадавшего перев€зали и вызвали Ђскорую помощьї, однако отсеченный палец найти “ј  » Ќ≈ ”ƒјЋќ—№. ”читель труда видел, как –аскроев подобрал его, выскочил в коридор и съел. ѕрожевал и проглотил так быстро, что трудовик не успел ничего сделать. ≈динственный, кто узнал об этом Ц директор школы, но он, понима€, какие последстви€ повлечет за собой огласка, вступил в преступный сговор молчани€ с учителем труда.
—огласно воспоминани€м его бывших школьных учителей, –аскроев был гиперсенситивен. ћне рассказали, что в седьмом классе погибла девочка, сидевша€ с ним за одной партой, и он первым откуда-то знал, что она утонула - причем в тот момент об этом не знали даже ее родителиї.
¬ следующей записи бабушка ушла в сторону от темы –аскроева.
ЂЌезр€чие, о которых пишет Ўв-п Ц вовсе не плем€ дикарей-каннибалов. Ёто Ц обособленные в пространстве и времени (посмертно) личности, чье состо€ние вызвано ошибками в некоем ритуале, включающем в себ€ поедание человеческих органовї.
∆ен€ несколько раз перечитала этот абзац. ¬сЄ-таки бабушка даже наедине с собственным журналом-дневником упорно не желала изъ€сн€тьс€ напр€мик.
Ќаписанное далее привело ∆еню в полное недоумение.
Ђѕод большим секретом и буквально на полминуты мне показали выдержку из внутреннего документа  √Ѕ. Ёто ни много ни мало ориентировка на Ђимитированных людейї. “ам указываетс€: могут иметь при себе удостоверени€ личности, соответствующие стандартному образцу, не слишком новые; при этом номер удостоверени€, одна из аббревиатур и т.д. об€зательно содержат посторонний символ или дробную цифру. Ќи одна организаци€ выдачу такого удостоверени€ не подтвердит.
Ќеизвестные науке силы вселенной при определенных обсто€тельствах создают и внедр€ют в мир Ђсвои варианты людейї. Ћибо путЄм Ђпр€мого копировани€ї - замена человека его точной копией (предшествует уничтожение оригинала), либо Ц генерацией абсолютно нового существа. ƒл€ второго случа€ характерна полна€ невозможность отследить какую-либо биографию субъекта.
 ак Ђимитированные людиї классифицированы некоторые серийные убийцы, мань€ки-некрофилы, людоедыї.
ѕоследнее предложение дважды подчеркнуто.
ќп€ть о –аскроеве.
Ђя считаю, что выход патологии –аскроева на пиковую стадию совпал во времени с призывом в вооруженные силы, причем знакова€ перемена наступила в те несколько дней, когда –аскроев вместе с другими призывниками направл€лс€ к месту службы.
»з-за технической неполадки поезд задержалс€ в пути, точное место сто€нки Ц станци€ ѕочаево. Ёто малонаселенный район; живут здесь только сотрудники станции и их семьи. ƒалее в радиусе восьмидес€ти-ста (по примерным оценкам) километров в лесах можно не встретить ни одного человека. ¬ ѕочаево произошел инцидент, впоследствии скрытый командованием в/ч: один из призывников пропал из поезда и отсутствовал почти трое суток. Ёто был –аскроев. ќн вернулс€ буквально за час до отхода поезда. »з его объ€снений следовало, что он заблудилс€ в лесу, отойд€ от станции на совсем небольшое рассто€ние.
¬озможно, это совпадение, но в книге Ўварцкапа ѕочаево указано как одно из первых мест, где были встречены Ќезр€чие.
ѕо прибытии в часть сопровождающий офицер доложил о случившемс€, но –аскроев в дальнейшем нареканий не вызывал, и самовольна€ отлучка осталась без последствий.
¬ы€снить подробности службы –аскроева мне не удалось за исключением того, что он быстро получил звание сержанта за успехи в боевой подготовке.  акие именно обсто€тельства предшествовали событи€м на маневрах, мне также неизвестно.
(Ќе слишком ли часто с именем –аскроева св€заны замалчивани€ и сокрытие фактов?)ї.
Ђѕо результатам беседы с комчасти.
явно что-то не договаривает.
„ерез знакомых вышла на офицера особого отдела, возглавл€вшего расследование. ќн согласилс€ встретитьс€ со мной при условии, что его показани€ не пойдут в дело. — его слов экипаж, в который входил –аскроев, открыл огонь на поражение по другим танкам. Ёто объ€сн€ет возникшую на полигоне сум€тицу, не€вно, но отраженную в следственных документах. ѕосле первых залпов вр€д ли вообще кто-то пон€л, что творитс€. » только через минуту или две из штаба отдали команду стрел€ть по машине –аскроева. ќсобист непроизвольно делает акцент на фамилии –аскроева, словно именно он записан в виновники. Ќо тут всЄ не так просто. –аскроев был всего лишь механик-водитель, он не мог одновременно вести танк и при этом стрел€ть. ¬ывод: –аскроева ликвидировали по заранее разработанному плану, причем Ц пожертвовав остальными членами экипажаї.

∆ен€ растер€нно опустила тетрадь на колени. –аскроев. ѕочему его решили убить, причем способом, не оставл€ющим шансов на выживание Ц взорвав танк?  ака€ информаци€ о нем разошлась по закрытым каналам спецслужб? „ем вызван резкий отказ бабушкиных начальников разрешить отдельное расследование по –аскроеву?
 огда этот человек был за€влен главным подозреваемым в люберецких убийствах, никто не возражал. Ѕыли уверены, что всЄ равно его не найдут, и поэтому не беспокоились? ѕовод дл€ беспокойства мог по€витьс€ в случае, если бы кто-то начал разбиратьс€ с –аскроевым подробно и безотносительно актов каннибализма в промзоне. “ем более, если следователь, вз€вший на себ€ эту задачу, осознает, в „≈ћ »ћ≈ЌЌќ должен разобратьс€ Ц а бабушка наверн€ка дала пон€ть, что уж она-то осознает это четко.
“етрадь чуть не соскользнула на пол, ∆ен€ едва успела подхватить ее Ц откуда-то из середины выпал листок бумаги. ѕодн€в его, ∆ен€ решила, что это одна из тех ксерокопий, которые Ёлеонора ¬икторовна делала дл€ бабушки. “екст был набран крупным, €вно не современным шрифтом и пестрел Ђ€т€миї.
ЂЕи печень, равно как селезенка и большинство органов, в животе расположенных, черпают жизненное начало из ѕервоисточника. ќни Ц Ќос€щие ∆изнь. ¬ынутые из тела, выпаренные и прогретые в течение ќсобого времени, они очищаютс€ от гр€зи телесной, и жизнь первоисточна€, что в них содержитс€, войдет в поглотившего их беспреп€тственно и мгновенно; к годам его прибавитс€ вчетверо, ибо то Ц „истое начало.
Ќо следует блюсти осторожность, пока приготовление не завершено и готовое не съедено. ќболочка органа истончаетс€, и ∆изненное неустойчиво в нем, может наружу выплеснутьс€ и уйти, как из пробитого шара воздух. ј может и обратно вернутьс€, туда, откуда орган Ќос€щий отделен былї.
≈сли это отрывок из книги Ђќ природе каннибализмаї, барон Ўварцкап излагал свои мысли вычурным, утрированно-архаичным €зыком, напуска€ слишком много таинственности. ∆ене хотелось наде€тьс€, что пропечатанные с большой буквы определени€ (∆изненное. ќрган Ќос€щий) призваны скрыть ту печальную истину, что результаты исследований барона больше надуманы, чем основаны на реальных фактах. Ќо почему-то от прочитанного у ∆ени зашевелились волосы на голове.
 аким-то образом сн€тый на ксероксе текст мог быть применен к сегодн€шнему дню.
∆ен€ посмотрела на часы Ц кстати, день уже почти закончилс€. «автра ей присматривать за младшими ѕавлишинами, изредка всерьез жале€ о том, что она не может своими руками сдать их в интернат дл€ трудных детей.
ќна долго не могла заснуть. ≈й казалось, что она слышит какие-то звуки, не то из-за двери, не то из-за стены. ѕотом усталость всЄ же вз€ла своЄ, и ∆ен€ забылась некрепким, тревожным сном.

* * *

¬о сне она видела площадку перед двер€ми своей и  сюхиной квартиры. Ќо самой ∆ени на площадке нет Ц она спит в своей постели. «а дверью  оваленко царит безмолвие. Ќо ∆ен€ точно знает Ц  сюха там, у себ€. ¬опрос Ц одна ли?
Ќет,  сюха не одна. Ётот человек в серой кепке Ц он вместе с  сюхой. » они провели наедине двое суток. „ем занимались? ¬ульгарный и совершенно простой ответ кажетс€ вопиюще неверным Ц кака€-то чужа€ атмосфера повисла над площадкой. Ќе похоже, что у  оваленко веселье и развлекуха.
¬оображение подсказывает возможные сцены в квартире. ћожет быть,  сюха пытаетс€ разговаривать с новым знакомым. ќна щебечет вс€кие глупости, задает дурацкие вопросыЕ он не реагирует. ќн просто молчит и смотрит на  сюху. ƒл€ него она всего лишь глупа€ женщина, готова€ впустить к себе в домЕ постороннего.
Ќо ведь так не могло продолжатьс€ два дн€ и две ночи. ƒаже бывша€ ресторанна€ певичка, при всей своей недалекости должна была в конце концов заметить: новый знакомый ведет себ€ не так, как положено. “ак что к этому моменту событи€ уже прин€ли другой оборот.  акой именно? ћожет быть,  сюха просто психанула, может бытьЕ догадалась, что обращаетс€ не к человекуЕ что тот, с кем она пытаетс€ разговаривать, не слушает ееЕ а просто ждЄт.
¬ квартире  оваленко раздаетс€ звонок. ќн глухим эхом разноситс€ по углам, разбива€ на осколки мЄртвую тишину. Ќо эхо смолкает, и тишина вновь собираетс€ в единое целоеЕ
∆ен€ открыла глаза и с ужасом пон€ла Ц в ≈® дверь звон€т уже не первый раз.
ќна отбросила оде€ло, медленно подн€лась на ноги. Ќа цыпочках, осторожно обход€ скрип€щие паркетины и ступа€ лишь на те, что не отзывались пискл€вым протестующим звуком (характер своего паркета ∆ен€ знала наизусть), она вышла в коридор. ƒыхание в груди замерло само собой.
ѕрильнула к глазку.

Ќа площадке сто€ла  сюха. ¬ тот момент, когда ∆ен€ разгл€дела ее, она находилась у противоположной Ц дальней Ц квартиры, но, словно зна€, что соседка проснулась и смотрит на нее в глазок, вдруг в три быстрых шага оказалась пр€мо перед ∆ениной дверью.
-  сюЕ  сюхаЕ - пролепетала ∆ен€. Ќо горло ее наотрез отказалось воспроизводить звуки, и она сама не услышала своего голоса.
- ∆енька, - сказала  сюха.
∆ен€ едва не закричала.  сюха «Ќј≈“, что она ее видит.
Ќо ведь она подошла так “»’ќ!
Ќе в силах оторватьс€ от глазка, не в состо€нии сделать ни единого движени€, девушка была уже невольным наблюдателем.  сюха, не тороп€сь, наклонилась Ц глазок был врезан на высоте чуть больше метра Ц и линзу словно накрыла черна€ дыра. Ёто был  сюхин рот Ц она ведь всегда говорила Ђв глазокї, каса€сь его губами.
ќна всегда так делала. ЌоЕ ∆ен€ была уверена Ц за дверью стоит кака€-то друга€  сюха. — ней что-то произошло за то врем€, что она провела в своей квартире с тем человеком.
 сюхе нельз€ открывать. „то-то запредельное, несущее с собой смертьЕ находитс€ совсем р€дом с ней. ћожет быть, это ќн, тот человек в надвинутой на глаза кепке Ц отправил ее, чтобы выманить ∆еню из квартиры.
√де-то в обшивке двери есть щель. Ёто совершенно точно.  сюха обращаетс€ к ∆ене, и свист€щий шепот лед€ным потоком просачиваетс€ в прихожую.
- ∆енька, впусти мен€. “ы же слышишь. ¬пусти мен€, ∆енька. ћне плохо. ћне надо где-то пересидеть ночь. ѕотом мен€ заберут. я должна пересидеть ночь.
„Єрна€ дыра смыкаетс€, отдал€етс€ от линзы глазка. ∆ен€ снова отчетливо видит  сюху. ќна стоит неподвижно, пристально гл€д€ на ∆енину дверь. √лаза  сюхи тускло мерцают в свете лампы на потолке.
- ”ходи,  сюха, - прошептала ∆ен€.
ѕреодолев оцепенение, она повернулась, и, также на цыпочках, пошла в комнату. —ела на кровать и закуталась в оде€ло. ≈е тр€сло от страха, а в голове еще слышались  сюхины слова: Ђћне надо пересидеть ночь. ѕотом мен€ заберутї.
¬ этих фразах Ц какое-то послание, подумала ∆ен€. ¬ другой ситуации они звучали бы совсем иначе. Ќо сейчас Ц ночью, произнесенные странной, словно чужой женщиной на лестничной площадке Ц они обрели зловещий смысл.
„то-то ударилось об оконное стекло. ∆ен€ подскочила, ее расширенные от испуга глаза метнулись к окну. ќна не сомневалась, что сейчас увидит  сюху.  сюха прошла по карнизу и теперь стоит за ее окном, вод€ пальцами по стеклу.
Ќо та  сюха, которую знала ∆ен€, ни за что не пошла бы по карнизу. ƒа и пройти там нереально Ц слишком узко.
«а окном никого не было. Ќикого и ничего Ц только чернильна€ ночна€ тьма, скудно разбавленна€ светом уличных фонарей. ∆ен€ коснулась прохладного стекла гор€чим лбом, задержалась, слуша€, как колотитс€ сердце. —текло замутнело от дыхани€.
«јѕќ“≈Ћќ.
Ќе вер€ собственной догадке, ∆ен€ отшатнулась от окна.
 сюха говорила с ней, и рот ее накрывал глазок. Ќо глазок Ќ≈ «јѕќ“≈Ћ.

— этой деталью послание расшифровывалось легко, четко иЕ
Еи настолько пон€тно, что кровь стыла в жилах.
 сюха разговаривала, Ќ≈ ƒџЎј. ¬от почему ее шипение в глазок напоминало шелест прорезиненного плаща. —ловно кто-то медленно дул в пластмассовую трубку.
Ќо живой человек не может говорить, не дыша. ѕо крайней мере,  сюхе это точно не пришло бы в голову.
ќна вышла на лестничную площадку мЄртва€.

* * *

ќстаток ночи ∆ен€ провела, забившись в самый дальний от окна угол, за кроватью, сид€ на корточках и сжима€ в руках молоток.  ак будто молоток мог чем-то помочь, если бы мЄртва€  сюха сама или при помощи человека с мраморными глазами открыла ее дверь и вошла в квартируЕ
ј потом наступил рассвет, и ночна€ жуть начала, как обычно, уходить, рассеиватьс€. Ќо ∆ен€ понимала: ее страшное видение не было просто ночной галлюцинацией, плодом не в меру разыгравшейс€ от чтени€ бабушкиного журнала фантазии.  сюха  оваленко на самом деле разговаривала с ней, каса€сь губами дверного глазка.
∆ен€ не видела и не слышала, как  сюха, подождав еще немного на площадке, зашла к себе. Ќо там она провела не больше минуты или двух. ¬скоре она вновь покинула свою квартиру и медленно, словно нащупыва€ ногами ступеньки, пошла вниз по лестнице. ≈сли бы кто-нибудь в этот момент двигалс€ ей навстречу и взгл€нул ей в лицоЕ смерть от разрыва сердца была бы дл€ этого человека лучшим выходом. ¬сЄ что угодно лучше, чем всю оставшуюс€ жизнь помнить увиденное и знать, что однажды, войд€ поздней ночью в свой подъезд, ты разминулс€ с трупом. ќбостренный слух сжавшейс€ в комочек ∆ени уловил лишь глухое поцокивание каблуков-шпилек, когда  сюха спускалась к первому этажу. Ќо ∆ен€ даже не обратила на это внимани€.
Еѕора было собиратьс€ на работу. ѕо-прежнему ледене€ от страха и впада€ в панику при мысли о том, что скоро придетс€ выйти на лестничную клетку, ∆ен€ через силу умылась, почистила зубы. ¬ыпила кофе и докурила оставшиес€ сигареты. ќна уже здорово опаздывала, но сейчас это просто не имело дл€ нее значени€. ѕрочитав придуманную на ходу молитву Ц Ђ√осподи, боже, избавь мен€ увидеть то, что видеть мне не положено, ибо € слабый человекї - ∆ен€ собралась с духом и выгл€нула наружу.
Ќо там не было абсолютно ничего интересного. »ли страшного. ѕоворачива€ ключ в замке, ∆ен€ искоса гл€нула на обитую коричневым кожзаменителем  сюхину дверь Ц дверь была плотно закрыта, но заперта или нет Ц так не скажешь, а провер€ть ∆ен€, естественно, не решилась. » только на первом лестничном марше она увидела один из тех следов ночного кошмара, который не рассе€лс€ и не растворилс€ с наступлением утра.
Ќа ступеньках виднелись п€тна накапавшей, уже свернувшейс€ крови.
ƒержась за перила, ∆ен€ вышла на улицу, наде€сь на то, что встретит по дороге живую  сюху, и та попросит у нее денег на пиво. Ёто будет лучшим и единственным доказательством того, что в фазе кошмара ∆енин мозг не перехватывал образы из реального времени, а просто их порождал внутри себ€.

Ќо  сюху встретили несколько раньше, и совсем другие люди.  огда ∆ен€ завернула за угол ближайшего к автобусной остановке дома, навстречу ей медленно выехала милицейска€ машинаЕ

¬ечером к ∆ене пришел участковый инспектор, которого она раньше не видела; вместе с ним был мужчина, предъ€вивший удостоверение следовател€. ќт них ∆ен€ узнала, что в п€ть утра ее соседку (Ђ огда вы видели ее в последний раз, она показалась вамЕ нормальной?ї) заметил патруль из местного отделени€.  сюха медленно брела вдоль задней стены расселенного дома, неуверенной походкой, сильно шата€сь. ≈е прин€ли за пь€ную и остановили дл€ проверки документов; впрочем,  сюха на голос не среагировала, и пришлось ее вз€ть за локоть. ≈е остекленевшие, пустые глаза смотрели в куда-то в одну точку, мимо патрульных. ¬ лучах восход€щего солнца лицо  сюхи быстро становилось мертвенно-синим. ќна покачнулась и упала, ударившись головой о низкую железную ограду. ѕока один из патрулей вызывал по рации Ђскорую помощьї, второй обнаружил, что тело  сюхи полностью остыло, а пульс не прощупываетс€, зато на коже отчетливо видны трупные п€тна. ѕрибывша€ бригада Ђскоройї констатировала смерть, наступившую не менее трЄх часов назад. ” патрульных возникли серьезные проблемы с объ€снением того факта, что они обратились с просьбой предъ€вить паспорт к ћ®–“¬ќ… женщине, причем умершей где-то в другом месте, не там, за расселенным домом. ќбоих временно отстранили от работы, но вскоре нашлись и другие свидетели, видевшие  оваленко идущей куда-то задворками за несколько минут до поступлени€ на пульт диспетчера Ђскорой помощиї вызова.

∆ен€ подозревала, что именно случилось с  сюхой, но ей не с кем было поделитьс€ своими подозрени€ми.
ћ€сорубщик сделал  сюху своим донором. ¬ыпотрошив несчастную женщину, он Ц на ее кухне, в ее посуде, на ее плите Ц приступил к готовке. ¬ эти моменты  сюха уже умирала, но случилось непредвиденное Ц поломка на подстанции. ѕрервалась подача электричества.
ј у  сюхи Ц наверное, у единственной в квартале Ц электрическа€ плита вместо газовой.
 онфорки остыли, и процесс извлечени€ жизненного начала был нарушен и пошел в обратном направлении. ¬ыт€нута€ из  сюхиного тела энерги€ устремилась назад. Ќо умирающее тело было уже не способно нормально прин€ть и использовать ее. ¬ результате  сюха ненадолго обрела способность двигатьс€, и даже ее мозг Ц лишенный кислородного притока, но Ђвключившийс€ї от энергетического притока Ц какое-то врем€ еще выполн€л свои функции. Ёто была, конечно, уже не жизнь Ц это был короткий отпуск с того света.
(ќднажды такое уже случилось Ц там, в Ћюберцах. ќкно кухни, в которой ћ€сорубщик готовил своЄ адское блюдо, было открыто, и задувший ветер погасил огонь на плите. ¬едь запах жареного м€са в квартире перемешалс€ с запахом газа, словно где-то была утечка).
 сюха, наверное, осознавала, что с ней произошло. » Ц почти наверн€ка Ц ей было страшно и одиноко. ¬от почему она вышла на лестничную площадку и позвонила в дверь соседки, просила ее впустить.
Ќо ∆ен€ не могла выполнить ее просьбу.
“огда  сюха Ц выпотрошенна€, с искромсанным животом, никому больше не нужна€ Ц словно испорченна€ вещь Ц в конце концов отправилась на улицу, а на ступеньки лестницы из-под ее пошловато-€ркой кофточки сочилась кровь.

Е∆ен€ не решилась пойти на похороны. ќна бо€лась, что увидит растерзанный живот покойницы. ѕравда,  сюхина соседка снизу Ц пенсионерка, собиравша€ деньги на венок Ц увер€ла, что гроб закроют. ќна же сказала ∆ене, что  сюха, должно быть, предчувствовала, что с ней случитс€ беда. ¬ последние ночи она громко кричала во сне.  огда соседка, встретив  сюху на улице, спросила, всЄ ли у нее в пор€дке, та в€ло отмахнулась и объ€снила, что ей сн€тс€ кошмары.
ј еще ∆ен€ бо€лась, что среди провожающих окажетс€ человек с белыми, как мрамор, глазами под козырьком низко надвинутой кепке. »ли, что еще страшнее Ц она заметит его где-нибудь в стороне, между могилами.
¬прочем, сейчас он, наверное, поблизости, думала ∆ен€, гл€д€ вечером в окно. ¬едь у него так ничего и не получилосьЕ „то бы ни привело его в этот район, именно здесь он нашел очередную жертву. —ейчас он затаилс€ Ц в одной из квартир расселенной п€тиэтажки или в глубине разросшихс€ кустов. ∆дЄт нового донора.
∆ен€ хотела выпить на ночь снотворное, но за ним надо было идти в аптеку. ƒа и утром она может проспать.
ѕосле всех пережитых страхов фаза кошмара наступит очень быстро. Ќакрывшись с головой оде€лом, ∆ен€ долго молилась Ц как умела, своими словами, много раз повтор€€ одну и ту же фразу:
ЂЅоже, всемогущий господи, если во сне € увижу ≈го Ц сделай так, чтобы € успела отвернутьс€ї.

 
 
 
 


 
 
 
 

 омментарии

 
 

 
 
 
timur2008
ƒата:
(6 июл€ 2008 13:37)
#1
классно thumbup
 
magic code
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
Martin_Iden
ƒата:
(6 июл€ 2008 15:09)
#2
ажно мурашки по коже
 
ƒовольно эскапад - € вам не акробат!ј ну, козел, бросай-ка ствол,я дам тебе под дых!!!
“омска€ область > —еверск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
алигар)(
ƒата:
(6 июл€ 2008 17:44)
#3
)(а-)(а џџџџџыыыыыыыы
“омск [ссылка]
0 / 1
 
 
 
 
 
 
Mistik_mraka
ƒата:
(7 июл€ 2008 04:16)
#4
«ачем € спрашиваетс€ прочитал это в 3 часа ночи, перед сном, да еще и решил пойти прогул€тьс€... death
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
_melisa_
ƒата:
(7 июл€ 2008 16:41)
#5
понравилось. интересный рассказ yes
 
even an angel can become a devil
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
Comandante Che
ƒата:
(7 июл€ 2008 18:12)
#6
јвтор, это откуда? ≈сть ли продолжение?
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
sweety87
ƒата:
(19 июл€ 2008 17:52)
#7
 лассно!а продолжение будет?
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 
 
 
 
Loveferrary
ƒата:
(23 июл€ 2008 17:39)
#8
¬осхитительно страшно.. мистически ужасно... “акие мурашки только ƒин  унц вызывал у мен€...
’отелось бы увидеть продолжение если оно есть...
“омск [ссылка]
0 / 0
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 

»нформаци€

 
 
 
 
 
 
 
 
 

ќставл€ть свои CRAZY комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
ѕожалуйста пройдите простую процедуру регистрации или авторизируйтесь под своим логином. “акже вы можете войти на сайт, использу€ существующий профиль в социальных сет€х (¬контакте, ќдноклассники, Facebook, Twitter и другие)

 
 
 
 
 
Ќаверх