Кактус без колючек от Лютера Бербанка

Автор:
penrosa
Печать
дата:
5 июня 2014 22:03
Просмотров:
3069
Комментариев:
1
Кактус без колючек от Лютера Бербанка

Сбор плодов опунции


Удивительная история о выдающемся американском агробиологе Лютере Бербанке. У него была большая и светлая мечта — вывести культурный кактус без колючек, и с его помощью превратить бесплодные американские пустыни в кормовые поля. Эксперименты были трудоёмкими и болезненными, потому что работал Бербанк с кактусом опунцией, обладательницей самых противных колючек в растительном мире.

Кактус без колючек от Лютера Бербанка


В детстве я очень увлекался ботаникой, и все подоконники в доме были уставлены кактусами. Кактусы цвели и плодоносили, я собирал, проращивал в чашках Петри и высаживал семена. Я даже дошел самостоятельно до идеи прививать один кактус на другой — литературы было до ужаса мало. В районной библиотеке отыскалась книжка Верзилина «Путешествие с домашними растениями», а потом еще одна — «Путешествие с дикими растениями». Там я прочл удивительную историю о селекционере кактусов Лютере Бербанке. «Бербанк блестяще разрешил задачу заселения бесплодных пустынь новым культурным кактусом без колючек. Лучшая кормовая трава — люцерна — даёт с одного гектара до пятидесяти тонн сырой массы, кактус — двести тонн, а при орошении почвы — тысячу пятьсот тонн. Бескрайние пустыни могли служить прекрасными пастбищами для откорма скота. Но этого не случилось. Предложение Бербанка — выделить для начала участок пустынной земли на юго-западе США — было отвергнуто конгрессом, так как использование пустыни для выращивания дешёвого корма могло сильно снизить пени на мясо. Снижение же цен на мясо принесло бы убытки крупным скотопромышленникам и «консервным королям». А так как правительство США защищает только интересы капиталистов, получающих высокие прибыли, а не заботится об улучшении жизни трудящихся, оно и отклонило предложение учёного.

Кактус без колючек, полученный Бербанком путём затраты громадного труда, остался в его саду как диковинное, но никак не используемое растение. Творения Бербанка в США использовались неправильно и часто только для наживы дельцов. Сам Бербанк подвергся под конец жизни невероятным нападкам религиозных ханжей за то, что был дарвинистом, и за то, что создавал новые растения. «Если бы такие новые формы были нужны, то творец сам позаботился бы об их создании», — говорили и писали проповедники против Бербанка. Эти нападки ускорили его смерть».

Кактус без колючек от Лютера Бербанка


Так я и жил в уверенности, что злые капиталисты погубили деяние Бербанка. И очень его жалел. В какой-то из книжек о кактусах мне попалась цитата из книги Бербанка «Жажда жизни»: «Самые тщательные, дорогие и самые утомительные эксперименты, которые я когда-либо предпринимал, были проделаны над кактусом. Я раздобыл себе больше чем шестьсот различных сортов кактусов, которые я посадил и за которыми наблюдал. В общей сложности я потратил на эту работу больше шестнадцати лет… Моя кожа походила на подушку для иголок, столько торчало в ней колючек… Иногда у меня на руках и лице было их так много, что я должен был срезать их бритвой или соскабливать наждачной бумагой". Бербанка стало еще жальче. Ведь работал он с кактусом-опунцией, у нее особенно противные, мелкие волоски в основании каждой колючки, которые вонзаются в кожу, и их действительно можно соскрести только наждачкой. Помню, как во время лекции о кактусах во Дворце Пионеров преподаватель, показав в темной комнате слайд с опунцией, опрометчиво сказала, что на ее колючках появляются сладкие капельки. В темноте тут же раздался вопль, и язык юного экспериментатора потом оттирали пемзой.

Вот фотография зарослей опунции, сделанные в Йемене. На вид колючки небольшие — но на самом деле они есть, и препротивные. Даже плоды опунции — кисловатые и вкусные, дающие ощущение прохлады, — их развозят на тележках уличные торговцы, приходится очищать от колючек.

Кактус без колючек от Лютера Бербанка


Много лет спустя кто-то сказал мне, что бербанковские кактусы без колючек разводить никто не стал по той причине, что у последующих поколений появились колючки — признак оказался все-таки нестойким. В Википедии эта информация вроде бы подтверждается. И там есть его удивительная, безумная биография. Выведение знаменитого сорта картофеля «Бербанк», — начавшегося с одной-единственной ягодки; создание удивительного питомника, куда за саженцами и семенами ездило пол-Америки; участие в знаменитом «Обезьяньем процессе», которое Бербанку — стороннику Дарвина, так и не простили; дружба с Джеком Лондоном и Эдисоном... Бербанк вывел около 800 новых сортов, в том числе сладкий лук (каждая из луковиц весила килограмм), сливы без косточек, ежевику без шипов, малину без колючек, голубой мак, громадные амариллисы, — (каждый цветок был 30 см. в диаметре), гибрид абрикоса и сливы.

Кактус без колючек от Лютера Бербанка


Оказывается, тот картофель, который мы в жареном виде едим в Макдональдсе, выведен именно Бербанком.

2 не понравился
29 понравился пост
 
Незарегистрированные посетители не могут оценивать посты
 
 
 
 

 
 
 
 

Информация

 
 
 
 
 
 
 
 
 

Оставлять свои CRAZY комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
Пожалуйста пройдите простую процедуру регистрации или авторизируйтесь под своим логином. Также вы можете войти на сайт, используя существующий профиль в социальных сетях (Вконтакте, Одноклассники, Facebook, Twitter и другие)

 
 
 
 
 
Наверх