Как знаменитый ученый решил проблему с порохом

Автор:
aptoc
Печать
дата:
5 сентября 2019 00:05
Просмотров:
442
Комментариев:
0
В прежние времена порох производился полукустарным методом. Его получением ведали отдельные семьи и умельцы, которых объединяла в своеобразную гильдию сильная централизованная власть. И каждый раз, когда у власти начинались проблемы, производство пороха давало сбои. Что, понятное дело, не нравилось правителям – воевать-то требовалось почти постоянно.

Первыми реформаторами порохового ремесла выступили англичане. Им требовалось что-то противопоставить испанцам, вот они и решили поставить процесс на поток – так в XVI столетии появилась первая большая пороховая мельница. И нововведение это быстро позаимствовали конкуренты – Германия, Испания, Португалия и другие тогдашние крупные игроки. Только Франция продолжала упрямо жить по цеховым правилам средних веков, что в конечном счете перешло из разряд недоработок в категорию серьезных угроз.

Когда скончался Людовик XV, его преемник (тоже Людовик, только с другим цифровым индексом) начал правление с глубокой ревизии всего хозяйства, доставшегося в наследство. И обнаружил, что пороха в закромах родины настолько мало, что не хватит даже на вшивенькую локальную войну – старые технологии уже не поспевали за потребностями страны. И разобраться в проблеме доверили Леонардо того времени – Антуану Лорану Лавуазье. Этот ученый и сегодня широко цитируется в физике и химии, а тогда и вовсе был выше коллег на целую голову – он не только проводил опыты и делал открытия, но еще и ставил это на поток, прорабатывая досконально технологии и процессы. Собственно, он являлся еще и прекрасным бизнесменом с огромным доходом. Правда, львиная доля состояния уходила именно на научные изыскания – иных стабильных схем финансирования науки тогда и не существовало.

Как знаменитый ученый решил проблему с порохом

Лавуазье. Автор иллюстрации: Louis Delaistre




Больше всего производство пороха тормозил процесс добычи селитры. Прежняя логистическая схема с поиском исходников на задворках усадеб, среди помоек и сбиванием старой штукатурки покрывала только половину потребностей. Англия своими индийскими запасами не делилась, отчего приходилось закупать столь нужное вещество у голландцев, не стеснявшихся драть три шкуры. Ну и в тогдашней селитре, не отличавшейся однородностью, было слишком много гигроскопичный примесей (калий и кальций в селитре одинаково способствуют стрельбе в пороховой смеси, но вот резко различаются в процессе хранения). Поэтому для хорошего состава требовалось не только очистить исходное сырье, но еще и доработать его, заменив в молекуле одно вещество другим. Грубо говоря, в хорошем порохе нитрат калия (калийная селитра) должен доминировать, а вот нитрат кальция – отсутствовать.

Лувуазье начал с простого. С поиска сырья. Вообще, он уже в 25 лет получил признание и массу научных степеней за то, что составил минералогическую карту Франции. Так что база у ученого имелась неплохая. Поэтому он детально представлял что можно использовать, какие ресурсы.

Первым делом он разобрался, что пороховая смесь самодостаточна и для горения ей не требуется кислород (именно Лавуазье предсказал его наличие в воздухе и дал этому газу название). А потом открыл, что содержится это нужное вещество именно в селитре. Следовательно, для оптимизации горения порохового состава стоит внимательно отнестись к качеству селитры.

Лавуазье нашел технологию, позволяющую максимально качественно очищать селитру даже в домашних условиях. Метод и сегодня практикуется на предприятиях по выпуску селитры. А еще качественную селитру стало возможно выпускать в домашних условиях, чем и занялась немалая армия надомников – это позволило избавиться от прежних чиновников-сборщиков, которых население страны, мягко говоря, недолюбливало.

Как знаменитый ученый решил проблему с порохом

Художник: Jacques-Louis David


Далее Лавуазье нашел оптимальные пропорции и для добавок, позволяющих получать селитру нужного состава и качества, и для самого пороха. Собственно, эти пропорции давно нащупали опытным путем. Лавуазье просто слегка скорректировал их, основываясь на научных изысканиях.

После этого ученый продумал и воплотил в жизнь сеть специализированных предприятий (главным образом наисовременнейших на тот момент пороховых мельниц) и всю схему логистики – от сбора до хранения готового товара в арсеналах. И Франция вышла на первое место в мире по производству этого зелья. Причем качество товара оказалось первосортным – англичане жаловались, что пушки французов палят сильнее их собственных, так что и Британия, и Голландия теперь сами закупали французский порох.

Даже во время войны за независимость в Америке Франция без ущерба для своей военной машины массово поставляла этот стратегический товар восставшим колонистам (у которых и производства-то как такового не имелось). И кто знает, как бы пошла история, не окажись за океаном достаточного объема французского пороха.

Но вот в самой Франции восставший народ решил свергнуть короля Людовика, для чего тоже требовался порох, тактические запасы которого имелись в Бастилии. Так что штурм этой твердыни был вызван не желанием освободить политических узников и обрести предводителей, а потребностью много и часто стрелять в роялистов. И Бастилия, не имевшая запасов воды и пищи, вскоре пала. Началась Великая французская революция.

Как знаменитый ученый решил проблему с порохом

Взятие Бастилии. Художник: Jean-Pierre Houël


Первое время Лавуазье очень пригодился новому правительству – для разработки новой и революционной метрической системы мер. А потом ему попомнили богатство и участие в системе откупа. И приговорили к смерти на гильотине. И прежние заслуги не помогли – кровожадные упыри из озлобленного окружения Робеспьера вообще мало чего понимали в науке и жизни, но много знали о смерти и терроре. Их и самих позднее казнили (вполне заслуженно и справедливо), но перед этим они погубили массу жизней, среди которых оказался Лавуазье – один из величайших гениев мировой науки. Говорят, вердикт судей был примерно таким: "Республике не интересна наука и она не нуждается в ученых".

Забавно, но именно наработки и организационные нововведения казненного Лавуазье помогли Республике выстоять – без налаженного производства лучшего пороха в мире это было бы просто невозможно – монархическое окружение попросту задушило бы мятежного соседа. Ну а Лавуазье… Лавуазье перед смертью написал следующие слова: "Возможно, нынешний процесс избавит меня от неудобств и мук старости". И предсказание это исполнилось, как и прежние менее прозаические теории величайшего ученого.

0 не понравился
14 понравился пост
 
Незарегистрированные посетители не могут оценивать посты
 
 
 
 


 
 
 
 

Информация

 
 
 
 
 
 
 
 
 

Оставлять свои CRAZY комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
Пожалуйста пройдите простую процедуру регистрации или авторизируйтесь под своим логином. Также вы можете войти на сайт, используя существующий профиль в социальных сетях (Вконтакте, Одноклассники, Facebook, Twitter и другие)

 
 
 
 
 
Наверх